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Análise|Os Estados Unidos podem sobreviver a um partido de sabotadores?

Um dos dois principais partidos políticos dos Estados Unidos está agora dedicado a alcançar o poder a todo custo e tentará tornar a nação ingovernável quando um democrata estiver na Casa Branca

Foto do author Paul Krugman

THE NEW YORK TIMES - Quase quatro anos se passaram desde que o Congresso aprovou e Donald Trump assinou um enorme projeto de lei de auxílio para minimizar as dificuldades financeiras na pandemia de covid-19. A Lei CARES cumpriu seu papel. Embora cerca de 25 milhões de norte-americanos tenham perdido temporariamente seus empregos - sendo que as perdas de emprego foram causadas principalmente pelo medo da infecção e não por paralisações oficialmente obrigatórias -, houve muito menos sofrimento monetário do que se poderia esperar, dada a magnitude da crise de saúde pública.

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Na verdade, de acordo com uma pesquisa do Federal Reserve (o BC dos EUA), a porcentagem de americanos que “estão bem financeiramente” era maior em julho de 2020 do que antes da pandemia, provavelmente porque, para muitas pessoas, a ajuda do governo, incluindo cheques únicos e benefícios de desemprego bastante aprimorados, mais do que compensou a perda de empregos e negócios.

Além disso, os temores de que a ajuda generosa durante a pandemia minaria a ética de trabalho dos Estados Unidos - que os adultos deixariam a força de trabalho e nunca mais voltariam - mostraram-se totalmente errados. Um novo artigo do Fed de São Francisco intitula-se “Why Is Prime-Age Labor Force Participation So High?” (Por que a participação da força de trabalho em idade ativa é tão alta?). Ele observa que os americanos entre 25 e 54 anos têm maior probabilidade de estar na força de trabalho agora do que em qualquer outro momento desde o início dos anos 2000.

O ex-presidente dos Estados Unidos Donald Trump participa de um compromisso de campanha em Nashua, EUA  Foto:Jabin Botsford/The Washington Post

Portanto, a Lei CARES foi um grande sucesso político. Mas, devido aos recentes acontecimentos políticos, me peguei pensando: O que teria acontecido se os democratas em 2020 tivessem se comportado como os republicanos em 2024?

Imagine uma história alternativa em que Joe Biden, que já era então o grande favorito para ganhar a indicação presidencial democrata, tivesse pedido aos democratas no Congresso que não aprovassem um projeto de lei de assistência - da mesma forma que Trump intimidou os republicanos a votarem contra um projeto de lei de segurança na fronteira - porque ele acreditava que reduzir a miséria dos americanos poderia ajudar Trump a ser reeleito.

Imagine uma história em que Nancy Pelosi, a presidente democrata da Câmara na época, tivesse se comportado como Mike Johnson, o atual presidente republicano, e impedido que um projeto de lei que tentasse abordar uma prioridade nacional urgente fosse aprovado.

Parece claro que a Lei CARES, de fato, ajudou os republicanos politicamente. É verdade que eles perderam a Casa Branca em 2020, mas por uma margem menos decisiva do que muitos esperavam, e que, embora os democratas tenham obtido o controle do Senado, eles o fizeram pela menor margem possível. Os republicanos certamente teriam se saído muito pior se Trump estivesse presidindo uma depressão econômica induzida pela covid em grande escala.

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O presidente da Câmara dos Deputados dos EUA, Mike Johnson, participa de uma coletiva de imprensa em Washington, Estados Unidos  Foto:Jose Luis Magaña / AP

E o Partido Republicano ainda está, até hoje, se beneficiando do pacote de ajuda da covid de 2020. Os republicanos se vangloriam constantemente de como a economia era boa sob o governo de Trump, o que é peculiar, já que Trump foi o primeiro presidente desde Herbert Hoover a deixar a Casa Branca com menos americanos empregados do que quando ele chegou. O truque aqui é que eles fingem que 2020 nunca aconteceu - um truque que só funciona porque a ajuda federal permitiu que muitos americanos saíssem da crise da pandemia em boa situação financeira.

Agora, minha história imaginária não aconteceu e não poderia ter acontecido. Em primeiro lugar, Pelosi não é esse tipo de política. Ela é partidária, é claro, mas, até onde eu sei, nunca se envolveu em extorsão política, mantendo o bem-estar da nação como refém. Por exemplo, em 2019, ela conduziu um acordo bipartidário para suspender o teto da dívida, evitando uma possível crise financeira, com um acordo que o próprio Trump admitiu que não continha “nenhuma pílula venenosa”.

Mesmo que a própria Pelosi quisesse se envolver em sabotagem econômica, seus colegas quase certamente teriam se recusado a concordar.

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Mas os republicanos de Trump (e os eventos recentes confirmaram que Trump realmente é o dono do Partido Republicano) são tudo o que os democratas de 2020 não eram. Eles rejeitaram um projeto de lei de segurança de fronteira e ajuda externa que eles mesmos exigiram e depois negociaram um projeto que era muito mais duro do que os democratas gostariam. E eles nem mesmo estão tentando esconder seu cinismo puro e simples. Eles querem bloquear um acordo sobre fronteiras, mesmo um que lhes dê quase tudo o que querem, porque qualquer acordo pode limitar sua capacidade de atacar o presidente Biden sobre a questão.

Ah, e uma fração significativa dos republicanos, incluindo Trump, preferiria bloquear a ajuda à Ucrâniaporque, ao que tudo indica, Vladimir Putin é o tipo de pessoa de que eles gostam e estão satisfeitos em vê-lo passar por cima de seu vizinho democrático.

O presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, participa de uma coletiva de imprensa na Casa Branca, em Washington, Estados Unidos  Foto:Evan Vucci/AP

Biden está claramente planejando tornar a sabotagem republicana uma questão importante na campanha de 2024 - semelhante à forma como Harry Truman usou em 1948, com o slogan “Congresso que não faz nada” - com a vantagem extra de que, desta vez, os republicanos estão tentando mais ou menos abertamente prejudicar os interesses americanos para obter ganhos políticos. Ainda não se sabe se essa estratégia funcionará.

Mas mesmo que funcione e Biden vença - mesmo que os democratas recuperem o controle total do Congresso - estou preocupado com o futuro. Um dos dois principais partidos políticos dos Estados Unidos está agora dedicado a alcançar o poder a todo custo e tentará tornar a nação ingovernável quando um democrata estiver na Casa Branca. Por quanto tempo nossa democracia poderá sobreviver nessas condições?

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Este conteúdo foi traduzido com o auxílio de ferramentas de Inteligência Artificial e revisado por nossa equipe editorial. Saiba mais em nossa Política de IA.

Análisepor Paul Krugman
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